携手共一生   /刘义华、陈逸真

 
 
 

一对耶鲁大学教授夫妇的携手灵命成长历程。


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我们出生在五、六十年代的台湾人家族。保守的家风,对孩子的要求就是努力用功读书。在信仰方面,只要是教人做好的正派宗教,又不沉迷其中,家里是既不鼓励也不反对。我们和大多数的孩子一样,对宗教毫无兴趣,反正父母的信仰就是我们的信仰,对于来自西方的基督教,认识十分粗浅,甚至带有误解和偏见。

得救本乎恩典
大学联考义华考上了中原基督教大学,在他的认知中耶稣和孔子无异,只是历史上伟大的哲人,并非是神。他总是不经心地去上必修的宗教课,在课堂上和教授辩论耶稣的神性。也偶尔去校内教堂坐坐,好奇地看看基督徒同学做礼拜,这对他而言是新鲜的。想不到的是,一首简单的诗歌「野地的花」打开他的心门,吸引这个满心骄傲、我行我素的大学生愿意认真地去认识圣经。

因同学相邀,义华参加每周在教授家的小组聚会,也自己阅读圣经,了解经文,还参加过几次基督徒的退修会,福音的种子逐渐生根发芽。当圣经读完一遍,对耶稣基督身份的疑问已获答案,对救恩真理有了渴慕之心,借着教授的鼓励,1981年毕业前夕他接受了洗礼,成为神的儿女。

无独有偶的是,因为父母看上教会学校较为单纯,而将子女自国民小学转入奎山基督教中小学就读,逸真因此而接触到了耶稣基督。

在这小小的教会学校,创办人采取偏向美式的办校理念,不强调升学至上,反在校内生活中加入圣经的教导。无论年级高低,每周都有圣经课,讲圣经故事及唱诗歌;午餐全班以祷告、谢饭歌开始;每月举行一次基督徒师生的爱筵;老师们可以鼓励学生信主受洗等等。这些人事物,在公立国小读到五年级的逸真眼中,样样新奇未闻。特别是看到信主的同学,在小会堂围桌享用「水饺酸辣汤」爱筵,心中有一种莫名的羡慕。六年级某日老师询问学生是否有人愿意受洗时,逸真毫无考虑的将手高高举起,就这样没有和家人商量,父母也不知情的情况下,在离家不远的教会受了洗礼。

这个幼稚又可笑的受洗因由,让逸真在离开学校后未曾再进入教会,既不知道要读圣经也不会祷告,有将近十五年是完全有名无实的基督徒。

离开而能重生
义华在金门服役时,军中不鼓励宗教活动,但义华都尽量找机会到当地教会敬拜神。更常常为自己、驻军、岛民的安全祷告,祈求海峡两岸能和平无战事。外岛部队生活虽是枯燥无聊,但身心灵反得到不少操练长进。

1983年退伍后,义华进入了医疗仪器公司工作,两年业务经历,亲身体验到商场的尔虞我诈,亲眼见识到人性的贪婪、自私与伪善。经常要面对杯酒宴乐的场合,你争我夺的谈判。身边又没有基督徒同在,心灵长期处在黑暗之中,信心倍受挑战,十分痛苦。

感谢神,适时的让义华申请到美国的研究所,1985年带他离开生活二十七年的「本地、本族、父家」进入「迦南」。

八十年代,华人查经班在美国各地大学城里兴旺,台港留学生抵美后第一个接受的便是来自华人教会的欢迎和帮助。义华一到密苏里大学,立即找到教会,开始教会生活,学习服事,组织团契,灵里得到重生。穷学生月月捉襟见肘,却过得丰富自在,上教会如同回到的家一般的幸福满足。二年后一次的返乡,经由同学的介绍,在台北认识了未来的伴侣。

 P46-2逸真大学毕业之后,在管理顾问公司工作。这并不是她的专业,却开启了她在组织企划、管理执行上的能力。工作压力虽大,得到的肯定和成就感更大,她就越发的全心全力投入,期许未来能成为一位事业成功的女性。因此理所当然的认为,交友结婚生子并非必要,而且无更胜于有。

只是父母最上心的终身大事​​是不可以违背的,为了减少相亲带来的困扰,逸真接受同学的介绍认识了义华。

这一来果然除去了来自父母的压力,事实上,当时只靠昂贵的越洋电话和缓慢的书信往来,这种交往多半会无疾而终,这也是逸真心中的盘算。

不久义华随着教授转学到纽约州的Rensselaer Polytechnic Institute (RPI) 继续博士班学业,当他长途开车抵达RPI时,迎接他的竟是母亲突然病危的消息。震惊伤恸之中,急电逸真,请她替自己去见母亲最后一面,随即返台奔丧。

自幼失怙,母亲独力养育五名子女,义华身为幺儿,倍受宠爱。完成学位,回国教书,奉养寡母一直是他的心愿。失去了母亲,一瞬间生活的重心,人生奋斗的意义,随之消失。在历经「树欲静而风不止,子欲养而亲不待」之痛后,他不知未来方向为何,又要为何而活,甚至想要放弃学业。

神说「压伤的芦苇祂不折断,将残的灯火祂不吹灭」,虽然失丧了至亲,因有逸真的陪伴、安慰和鼓励,义华重新振作,返回美国继续将学位完成。虽然不知道未来要如何,他只有抓住一个信念:神掌管一切。

茁壮成长
我们的神是医治心灵的神,祂为义华预备了两位基督徒为室友。三个弟兄轮流做饭也研讨圣经,并在宿舍里举行周间祷告会,煮点心招待来参加的朋友。一起生活,一起事奉神,正如诗篇133所形容的「看哪,弟兄和睦同居,是何等善何等美。」

信主至此,义华最大的改变是能承认自己的骄傲和渺小。以前在家时,想要做什么便做什么,想要得到的一定要得到,兄姐称他是小霸王。在专业研究里不自觉的流露心中的骄傲自大,以为自己做的都比别人好。其他方面也常自以为是,很难接受别人的批评。现在「人要谦卑」是他时时刻刻对自己的提醒,因为,在神面前,人算什么,唯有谦卑虚己。

在RPI的最后一年,教会让义华担任执事,学习管理教会的运作,负责学生团契工作。这时,他也准备好接受神所要交托的另一份责任,组织合神心意的家庭。

跨洲交往三年后,当义华提出结婚的要求时,逸真想到要放弃自己的努力、梦想和所有的一切到美国,心中万分挣扎。她不知道要向神祷告,只能在理智和情感之间翻来覆去、犹豫不决。最后因着义华表示在美国工作两年便回台湾,以及一句「就算去送报纸都不会让你饿肚子」的决心表白,让她半信半赌的接受求婚。 1991年底,带着两个皮箱,跟着义华飞到华盛顿顿DC的乔治城大学。

在义华的软性要求下,逸真被动地陪他参加华盛顿国际教会的敬拜聚会。这是她受洗之后,再次进入教会。在台湾婚礼前一周才告诉义华自己是受过洗礼的,他惊讶地连呼「哈利路亚!感谢赞美主!」脸上露出如释重担的表情,堆满无比欢喜的笑容,这让她感到不可思议,心想「有这么严重吗?」婚后他对信仰的认真持守,表现在日常生活中所言所行,她才明了到信仰在义华生命中的重要性。这让她对自己过去信的不明不白、做的有名无实,感到惭愧,开始想要认真对待、有所改变。因此在加强英文能力的同时,也开始看圣经,从简单的谢饭祷告学习向神说话,一点一点地认识神。

不同的人、时间、理由,同样的离开「本地、本族、父家」,一同进入神的迦南美地。祂的怜悯慈爱丰盛,迷失的羊祂总有办法将他们寻回,属祂的一个也不失落。

多而又多的丰盛
在DC短暂的居住后,义华拿到耶鲁大学的研究职位,便带着三个月大的女儿,逐水草而居,搬迁到康乃迪克州的新港市。神为我们安排加入的新港加略山浸信会,在当地华人学生福音事工上颇有历史,许多在耶鲁大学的台、港籍留学生都曾在这里听道、得道、信主。当时正值大陆逐渐开放,神将一批一批的陆籍留学生带来美国,华人教会都在抓住时机,投入人力物资,大力推展校园福音工作。

三年后义华便加入执事会,担任两任执事,负责主日敬拜安排。对逸真而言,才只是学习的开始。感谢神,在这里不但有牧师给予圣经真理的教导,还有同辈的姐妹邀请一起学习参与事奉。从看顾自己的孩子,到负责儿童事工。从让别人照顾关怀,到组织姐妹和常青团契服事别人,从自家厨房煮到教会厨房,随着教会的成长,逸真的灵命也一步一步地跟了上来。

机运变化,事事难料,人生岂能预先订做。

两年的承诺变成二十二年等待中的事实;还没来得及品尝孩童送报的滋味,就已经快要老得骑不动车;梦想有一番成功事业的女性,早已成了资深的全职妈妈。唯一自始至终不变的是神丰富的恩典相随。

光阴如飞而过,这个家生活简单却一直是丰丰富富的。神赐给义华一份他喜爱的工作,使他能供应家庭所需,又能享受做科学研究的乐趣。在教会的儿童服事中,他亲切又认真地教导小朋友做神的好儿女。

神赐给逸真时间、机会、能力、还有丈夫的全力支持,能完整照顾家庭又能顾全教会事奉。回想着陪伴孩子成长的每一步,领受到能够专心当一个全职妈妈,真是奇妙的恩典,带给她任何有形、无形之物都不可替代的喜乐和成就。孩子长大后,神又赐给她一份合适的工作,当司机,开校车。现在她每日清早出门,为搭乘这辆充满基督之爱的校车的孩子们祷告,开心快乐地穿梭在大街小巷中接送学生。

两个孩子,思亲(Patricia)和怀恩(Bryan),他们在教会中学习圣经,认识耶稣并接受救恩。在学校面对世俗的诱惑、挑战,在中西文化冲击中认识自己是谁。他们各自按着神给的恩典和恩赐,往不同的方向去学习,开启人生。感谢神,当他们到外地上大学后,仍保持良好的教会生活,学习事奉教会事奉人,依靠神面对诱惑试探和难处。

神所托咐的宝贵产业,我们虽然做得不尽完美,甚至错误百出,却是已经全力以赴,完成大部分的责任。未来要学习用信心交托,不要忧虑,让神亲自带领孩子走一生的道路。

携手共一生
现在,空巢的刘家,恢复往昔自由从容的二人世界,我们计划着人生的下半场,应该要怎样,想要如何。 2013年底全家参加了使者差传年会,看到、听到一位又一位委身基督的全职传道人他们的生命见证,才警觉到自己实在不配得神如此浩大的恩典。感谢神,趁着还有时日,给我们悔改更新的机会,立志学习真正的做到爱神爱人,不致到了末了哀叹一生枉然。

「祂从一本造出万族的人,住在全地,并且预先定准他们的年限,和所住的疆界,要叫他们寻求神……」(使十七26-27)。过去的二十多年,从台湾到美国,从两手空空到一无所缺,都是神一路如襁褓在怀,怜悯看顾和引领。未来的每一日,无论走到哪里、做什么事情,义华逸真仍然要紧紧跟随主,与神携手,一生同行。

作者为耶鲁大学教授夫妇及康州新港华人浸信会团契同工。

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