现今时代80、90后职业青年族群的牧养 /陆尊恩

 
 
 

您是否留意过,在您的周围有这样一群在留学潮与海归潮的中间存在的被人忽略的「滞归潮」——刚参加工作不久的职业青年?您是否了解他们的内心与需要的关怀?

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留学生毕业未海归,成了被人忽略的滞归潮

曾几何时,许多人眼中的「80后」、「90后」留学生,已经悄悄步入职场,不少人也已经结婚生子。您或许还觉得他们是「新世代」,他们却觉得自己「已经老了」。现在紧追在后的,是九五后的本科生,与千禧后的中学生,正在加速涌入北美校园,造成校园族群快速地年轻化。

美国逐年增加留学生与访问学者签证(F,J)的发放,工作签证(H1b)却没有显著成长。留学生们大叹,到美国念书容易,留下找工作难。

这几年,美国的经济也数度经历低潮与调整,形成高度竞争的菁英淘汰赛。留学生之间竞争越来越少的工作机会,让刚离开校园的职业青年(young professional,以下简称「职青」)备感压力,连尚未进入职场的研究生与大三、大四学生,也能嗅察空气中弥漫的焦虑感。

时势的确是比人强。实习签证(OPT)到期、未能及时获得工作签证、又无法继续念下一个学位的人,就只能在心理准备不全的状态下返国,成了「失意的海归潮」。海归返国的基督徒,在中国社会的强大压力下,信仰流失的比例也非常高。

至于其他找到工作的留学生,虽然跌跌撞撞地摸索自己的前程,大多数并没有定意定居北美,心里总想着有一天要回家、却又迟迟不回家,成了随风漂泊的浮萍,而不是落地生根的花草。在留学潮与海归潮的中间,还存在着一群被人忽略的「滞归潮」。

80、90后职青群体的流失,造成教会老化

北美华人教会正在面临教会老化的问题。所谓年轻人从教会流失,首先是职青群体的流失,然后是校园群体的流失。笔者在《从留学趋势看北美华人教会的使命与转机》(详见使者杂志2016年第1/2月号)一文中已经提出,北美华人教的本质是移民教会,势必深受移民环境的变化所影响;教会必须先有向新移民宣教的意识,不断地重新认识新移民的特质,愿意灵活地调整牧养型态,才能保持移民教会的活力。

80后、90后新世代职青群体和北美华人教会习惯服事的移民群体有很大的不同。北美华人教会的主流群体是离开中国、定居北美、高学历的专业人士,这些人流动率较低,一旦工作稳定,就会在北美安身立命;教会的牧养型态也以家庭小组、儿童、青少年事工以及长青事工为主。

但新世代职青群体的流动性明显增加,工作与身份都不够稳定,特别是缺少落地生根、融入移民社会的兴趣,对于北美华人教会相对静态的教会生活显得没有耐心。他们更感兴趣的是,及时地获得各种 「接地气」的实用知识与人生经历,帮助他们面对职场竞争、人际关系、单身或家庭生活上的各种实际压力。

职青群体内心压力巨大,单身族群不易融入教会

我们观察到,虽然没有正式的调研数据表明在北美的80、90后职青群体,比国内同年龄的职青群体有更高比例的单身人口,但可以明显看到的是,80、90后的职青群体,更感觉无法充分融入以家庭事工为主体的北美华人教会。教会总是以家庭事工为主,没有为单身者创造自在的成长空间。弟兄姊妹在言谈之间,对单身者另眼相待,无意间带来心理上的压力。牧养上经常优先照顾家庭,只让单身者配合,而忽略了单身者灵命的需要,也可能是职青群体流失的原因之一。

信主的职青在教会中不容易找到对象,进入恋爱关系之后不容易进入婚姻,有很多原因。新世代可能因为原生家庭不完整,对亲密关系恐惧(「恐婚」);或是自觉没有成熟,无法独力照顾配偶(「惧婚」);在海外漂泊、方向不定,无法规划婚姻愿景(「迟婚」);或是纯粹因为社会风气改变,对于婚姻观念淡薄,觉得婚姻可有可无,而宁愿选择单身(「不婚」)。

其实按照圣经,摩西是结婚的,耶稣是单身的;彼得是结婚的,保罗是单身的。婚姻固然重要,却不是基督徒生活必然的选项。教会的牧养应当以福音为中心,创造结婚者与单身者都可以充分参与的社群,而不是过度偏重家庭、压抑单身。这不但有助于服事80、90后的新世代,对于教会本身灵命的健康,也非常地有益。

学生时期信主的职青,进入职场之后变成「流沙人」

值得留意的是,80、90后的职青群体许多是独生代,愿意为关注自己的人努力,期待自我形象的完整,对自我的要求更高;他们可能更重视内心细腻的感受,更难忍受被人委屈;他们中间有更多的完美主义者,在欲望、梦想、理想与信仰中间寻觅和挣扎;他们更需要勇气去面对原生家庭的问题,也更需要来自同侪的加油打气。

面对原生家庭的挣扎、前途道路的迷茫、人际关系的紧张、自我形象的调整和财务独立的压力,又混杂着在北美的身份问题而变得更加棘手。 80、90一代从校园步入职场之后,心理上感受到的压力,可能远超过前一代人。教会不能理解新世代的内心压力,有可能是年轻人流失的原因之一。牧养80、90后的新世代,辅导工作的重要性,更高过护教工作。 (关于新世代的性格特征,可以参考使者培训事工部《认识 85/90后:分析新一代留学生特质的六个维度》,使者杂志2014年第3/4月号。)

教会中有一群爱主、热心服事的职青,是学生时期信主的。教会经常忽略的是,他们从校园进入职场之后,身心都受到相当的冲击,自我处于激烈的调整阶段。外表虽然顺服,固定聚会与服事,内心却有强烈的挣扎,为了继续在教会保持好的形象,他们更可能将自己的软弱隐藏起来,灵命的根基却逐步地流失,变成「流沙人」 。

其实职青群体和学生群体一样,需要很多的关怀、谅解与引导。教会若是将他们太快视为事奉团队的主力,而忽略了深度的门徒训练,可能错失挽救灵命低潮的时机。

职青事工最好与校园事工分开

在校园时期信主的留学生,进入北美的职场之后,仍然留恋校园团契的纯真与温暖。这群职青们的性格比学生成熟、信主与服事经历较多,学生团契也容易顺理成章地让他们带领学生团契。但是这样的「自然发展」易产生不少问题。

首先,职青的需要与学生并不相同。职青和学生不分开,在信息的喂养上产生职青与学生之间的张力。职青若主导学生团契,就会压抑学生团契由学生带领学生、不断培养新人的动力,造成学生团契的「老化」。职青处处为了兼顾学生的需要,自己也无法在团契中获得充分的喂养。

第二,职青在学生团契里事奉,他们的身份既不是学生的辅导(即牧者),又不是学生领袖,他们处于自我形象重新调整的人生阶段,容易不经意地混淆事奉的动机。单身的职青在服事中同时寻找伴侣,已经结婚的职青需要在服事中探索自我,都不是最适合服事学生的人选。学生团契最好由具有牧者心肠的辅导来监督,让学生领袖来带领。职青离开校园之后,最好从头开始学习做「好土」,先接受牧养才学习牧养别人。

第三,职青与学生共生的现状若难以改变,可以考虑正名为以职青为主体的「青年团契」。另一方面,重新进入校园开拓以学生为主体的「学生团契」。学生团契的开拓需要性格成熟的辅导团队,成员来自教会各阶层,但必须是对校园事工有清楚异象与长期负担的人,才适合加入辅导团队的服事。

牧养80后、90后职青族群的策略

1.善用时间,提高信息质量,保留分享与祷告时间。传统归纳法查经的精神很好,是训练每个人独立、科学、有纪律地研读圣经。但在职青团契的查经聚会中,切勿花太多时间在观察与解释的过程,造成后来匆匆地分享与粗率地祷告,这会让参与的职青感到浪费时间,并且失去归属感。带领查经的人最好做足准备,在聚会一开始就善用时间,将高质量的解经信息分享出来,再分组让大家研读圣经,「察验所学的是或不是」。小组长一定要专注在应该讨论的问题上,并坚持保留分享与祷告的时间。高质量的信息、有深度的分享与足够的祷告,是带动职青小组的核心秘诀。

2.需要与弟兄与姊妹在一起学习与分开交流的机会。学习的时候,弟兄与姊妹可以在一起。交流和祷告的时候,弟兄与姊妹可以分开。即便是已经结婚的年轻夫妻,也需要有与同性交流分享、建立亲密友谊的机会。如果一个小组有两个不同性别的小组长,或是配搭着不同性别的小组长与小组辅导,就可以在小组聚会的后半段、分成两个性别做更深入的分享。

3.查经聚会的规划要搭配神学思想的建造,并补充世界观方面的信息。职青团契的流动率较高,不适合持续查考同一个经卷太长的时间,每三到六个月就应该调整查考的经卷,以建造神学思想为目的来规划查经聚会。比较长的经卷如以赛亚书,就要改成综览式的研读。经常举行查经聚会搭配世界观的专题,如基督徒的工作观、情爱观与亲密关系等等,可以帮助契友练习将平时查考的圣经信息,转化成为面对各种生活问题的神学思想。

4.给年轻同工多元的事奉机会、在团队里成长。年轻人的恩赐与兴趣很广泛,可以鼓励他们参与教会各方面的服事,而不要因为他们年轻,就限制他们服事比他们更年轻的人​​。不要让年轻人太快独力担起沉重的服事,而是将他们安插在团队里,一面学习服事,一面学习和别人同工,将每个事奉当作是让年轻人成长的机会。

5.挑战年轻人从普世宣教的眼光,重新认识个人生涯的召命。鼓励年轻人参与宣教,比鼓励他们进入婚姻,更能帮助他们深入思想上帝对他们个人生命的特殊计划。年轻人在参与宣教的过程中,自然地结识将来的配偶,比起参加以寻找配偶为目标的单身者聚会,对他们的灵命更有助益。他们在单身时期若培养出宣教的使命感,进入婚姻之后,也会建立具有宣教异象的家庭生活。

6.鼓励成熟稳定的职青,进入教会的社区小组。职青团契属于集中牧养的型态,是为了流动性较高的群体服务的;但流动率较低的其他群体,就不适合继续「物以类聚」,那样不利邀请新人,以至于失去成长的动力。职青若工作稳定、且有了长期定居的准备,就不适合长期留在职青团契,而应该鼓励他们渐渐移动到混龄的、以向邻居外展为目标的社区小组。职青进入社区小组后可以学习与教会各式各样的人一起成长,在团契中累积丰富服事经验的人也可以被邀请成为社区小组的小组长或同工。

7.与外地的校园事工和海归事工连结,形成职青族群的网络。美国有几个新兴产业发展强劲的地区,如矽谷、西雅图、休斯顿等,特别欢迎毕业生开始新工作,会自然形成职青群体的聚集地,教会每周都有新朋友自己登门拜访。至于工作机会少的校园,学生毕业大多数会离开,很难留在当地教会。容易吸引职青的城市教会可以主动和这些校园教会连结,让毕业生进入城市后就可以立刻加入教会。教会同工若有在中国的差旅,也不要忘记联络海归的老契友,就可以在他们返国之后继续获得关怀与鼓励。

作者为基督使者协会培训事工部副主任。培训事工部为教会牧长、同工提供服事80、90后职青族群的咨询服务,并根据教会的实际情形推荐合适的门训模式与教材。欢迎您与我们联系并支持我们的事工(陆尊恩传道,E-mail:tlu@afcinc.org)。

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