末世面紗   /楊東川

 
 
 

AM 0304-16-03社会在罪中混乱,人却藉着心理学、修辞学消除心中的罪恶感,大事化小、小事化无,自以为无罪……在这个纷繁复杂的时代中,如何认识末世情形?基督徒如何处末世?

關于「世界末日」的言論,大衆並不陌生,歷世歷代有過很多末日預言,流傳較廣的是「1995年潤8月」之說與「2012/12/21世界末日」之流言,以及最近的「連環四血月」。後來,我們平安地走過了1995,走過了2012的最後一天,走過了2015。太陽照常升起,月亮照樣落下,天空並未坍塌。于是,末日預言的風聲逐漸消停,人們對于之前「末日即將來臨,我當如何生活」的思考亦隨著末日預言的破滅而逐漸淡忘。

然而,我們卻不能因著人類末日預言的偏差而抹殺身處末世的事實。自索多瑪、蛾摩拉的罪惡淫亂,到羅馬帝國的凶殘糜爛,再到當今世界的腐朽敗壞,世風每況愈下。主耶穌說,末日會出人不意地來到,你們當警醒預備(太二十四36-44)。

一、認識末世情形

末世面纱-pic 2而要警醒預備,我們首當其沖需要認識所處末世的情形。保羅在提摩太後書三章1-5節中講到,末世之時人要專顧自己,貪愛錢財,狂傲自誇,心不聖潔,任意妄為,沉迷宴樂、不肯愛神……從聖經的教訓及現狀的觀察,筆者總結出以下七點末世現狀,供讀者參考。

1.自以為無罪(約壹一8)

我們若說自己無罪,便是自欺,真理不在我們心裡了。(約壹一8)

我們所處的末世時代有一個很明顯的現象,即人自以為無罪。人們擅長于使用語意學的技巧為自己護短,從而淡化心中的犯罪感和內疚感。明明是通奸,卻說是兩廂情願;明明是汙穢,卻說是不修邊幅;明明是放蕩,卻說是風流倜儻;明明是拜偶像,卻說是宗教勸人為善;明明是邪術,卻說是神機、鬼才、妙算;明明是鬥爭,卻說是適者生存。

社會在罪中混亂,人卻藉著心理學、修辭學消除心中的罪惡感,大事化小、小事化無,自以為無罪。正因為此,在我們傳講「人犯罪,虧欠上帝榮耀」的信息時,年輕一代根本聽不進去,他們已經先為自己的罪設了防,麻木了良心里的罪疚感。而這自欺欺人的「無罪」的遁詞,很容易成為真理的絆腳石。

因此,我們當回到福音的基點,不隨波逐流去淡化罪性罪行。若人認自己的罪,神是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。然而,我們若說自己無罪,便是自欺,真理不在我們心里了。而神也必不以有罪的為無罪。(約壹一8-9,民十四18)

2.自以為先進(詩篇二1-5)

外邦為什麼爭鬧,萬民為什麼謀算虛妄的事?世上的君王一齊起來,臣宰一同商議,要抵擋耶和華並他的受膏者,說:「我們要掙開他們的捆綁,脫去他們的繩索!」那坐在天上的必發笑,主必嗤笑他們。那時,他要在怒中責備他們,在烈怒中驚嚇他們。(詩篇二1-5)

當今世代,我們引以為豪地擁有尖端科技,智能手機隨處可見,互聯網絡不在話下。

但是,手機、網絡卻慢慢地代替了親情、人際關系,代替了應有的溝通,代替了家庭成員的互動。有識之士目前已在推動「用膳不用機」、「開會不開機」、「約會不看機」等應變措施,家長更需嚴加監控青少年的網絡使用管道。

這些尖端科技原本應當是工具,是幫助,是好處,是上帝藉著時代進步送給我們的禮物。如果我們能夠駕馭科技,它應當是最好的仆人,但若不能好好控制,使科技成為我們的主人,那麽,我們的境況將會悲慘淒涼。誠如聖經所言,以別神代替耶和華的,他的愁苦必加增(詩篇十六4)。

3.自以為富足(太十六26)

人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什 麼換生命呢?(太十六26)

威斯敏斯特信條第一條教導我們,人生在世,首要是榮神益人。然而,在這末世時代,追求金錢卻成了很多人的人生最高目標。一心只向錢看,竭力追求財富,有了十萬要百萬,有了百萬想上億,欲壑難填,沒有止境。在金錢萬能的海市蜃樓裡,人們越來越現實,越來越奢侈,越來越浮誇,這是很可惜的事。

另外,追逐財富暴利,很難擔保其中風險。福布斯的首富金榜幾乎每年都換人,去年光榮顯赫地上榜,今年可能灰頭土臉地落第。常言道,君子之澤,五世而斬;又言,富不過三代。人是不可能永遠富下去的,更何況還有些不義之財呢?東窗事發之後,成為階下囚的比比皆是。

我們自以為富足,但是,貪財是萬惡之根。聖經給我們很好的提醒,人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麽益處呢?(太十六26)我們當回到上帝創造我們的目的,為神的榮耀而活,且活出神的榮耀。

4.自以為風流(林前六18)

你們要逃避淫行。人所犯的,無論什麼罪,都在身子以外;唯有行淫的,是得罪自己的身子。(林前六18)

聖經有特別教訓,我們當過聖潔的生活,床不可以污穢(來十三4)。然而,末世的人,卻將這些事情淡化。明明知道萬惡淫為首,卻說是逢場作戲,不傷大雅。婚前同居已普遍得如同家常便飯,婚外情亦是泛濫成災。甚至很多慕道友、生命不成熟的基督徒也深陷其中不能自拔。

這些犯罪之事,因為做的人多了,人們就覺得無所謂、沒關系了,這就是末世的光景。甚至有話說:妻不如妾,妾不如妓,妓不如偷,偷不如偷不著。偷吃了之後將嘴一擦,翻臉可以不認賬(箴言三十20)。現代人自以為風流倜儻,然而,所謂一夜情,短暫的感官刺激,卻可能會換來一生的痛苦,甚至妻離子散,身體衰敗,名譽掃地。

末世的人們在「性」上任意妄為地犯罪,造成家庭、社會的混亂。目前,它已經影響到社會學的範疇。相關部門已在商討,除了分別男女性別之外,還填加第三性類,即LGBT(L-女同性戀,G-男同性戀,B-雙性戀,T-變性)。這樣的改變會慢慢讓你習以為常、見怪不怪,傳統婚姻被解釋為其中一種社會現象而已,其他的社會現象則是五花八門、無奇不有。如今,同性戀法化在美國已經成為法律事實,以後會不會變成一夫多妻,一妻多夫,甚至雜交?這果真就是末世的情形。我們當警醒禱告,不然等到上帝的刑罰下來,將無所逃于天地之間。

5.自以為博學(林前八2)

若有人以為自己知道甚麼,按他所當知道的,他仍是不知道。(林前八2)

人貴于自知。我們省視自己時,發現內里空空如也,固然不好;然而明明是空的,還不知道是空的,就更加糟糕。三百六十行,行行出狀元,隔行如隔山,若有人以為自己知道甚麼,按他所當知道的,他仍是不知道。(林前八2)

現今時代,有很多教育方面的調查顯示,很多國家的教育制度與教育質量都是江河日下,孩子學習的知識大不如前。美國學童的數學知識不是全世界的榜首,但在民調上有68%卻自以為是,居第一名的韓國學童只有23%如此認定。人貴自知,然而現代人卻驕傲自滿,自以為達到了知識積累的巔峰,「一覽眾山小」。如果現代人不懂得「滿受損、謙受益」的教訓,那麽,在我們的時代,所謂知識的積累會「如逆水行舟,不進則退」。

6.自以為僥倖(加拉太書6:7-8)

不要自欺,神是輕慢不得的。人種的是什麼,收的也是什麼。順著情欲撒種的,必從情欲收敗壞;順著聖靈撒種的,必從聖靈收永生。(加拉太書六7-8)

中國社會當前有個世人有目共睹的現象,即反腐。貪官被抓之後,多有自我了斷的,跳樓自殺的屢見不鮮,實在可憐又可悲。

然而,即便是這樣的慘況仍然未能阻止很多人前仆後繼地步貪官後塵,他們多存僥倖心理,明知法網恢恢,疏而不漏,卻仍敢以身試法。

北宋末年,奸臣蔡京貪贓枉法,禍國殃民,被貶嶺南。珠寶成空,門客盡散,唯門人呂辯送他至長沙,途中閑問蔡京:「公高明遠識,洞鑒古今,知國家之事必致斯乎?」蔡京沉默片刻,苦笑回答:「非不知也,將謂老身可以幸免。」 ——他不是不知道,而是以為自己可以幸免而已。(參錢世昭《錢氏私志•蔡魯公》)

「將謂老身可以幸免!」這正是很多人鋌而走險的原因。人多自以為比別人幸運,即使天塌下來,最後一個遭殃的才是我,衆人不再,唯我獨存,所以笑罵由他笑罵,好官我自為之。

然而,我們當知道,在神面前,沒有僥倖。「按著命定,人人都有一次,死後且有審判」(來九27);我們「必在那將要審判活人死人的主面前交賬」(彼前四5)。我們當存敬畏神的心而遠離惡事。

7.自以為完全(腓三13-14)

弟兄們,我不是以為自己已經得著了;我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。(腓三13-14)

自以為完全,這是基督徒尤其要謹慎自省的問題。當代世界,好幾位德高望重的教會領袖因財因色中箭落馬,如韓國、新加坡最大教會的領袖,他們已經為上帝所使用,是站在最高處的教會領袖,是知名度很高的人。

但魔鬼像吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞吃的人(彼前五8),他們更是在尋找上帝所重用的僕人。什麽時候自以為完全,什麽時候就容易跌倒。聖經中說,自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒(林前十12)。

保羅說,有誰軟弱,我不軟弱?有誰跌倒,我不焦急呢?(林後11:29)這些神的仆人軟弱跌倒的事例,讓親者痛,仇者快。我們必須非常謹慎自己,不要以為自己能如武俠小說所描寫的那般,擁有「金鍾罩」、「鐵布衫」,能夠「銅臂鐵骨」、「刀槍不入」。

尤其是在靈性修養方面,我們有很多死穴,是魔鬼特別注意的地方。

在我幾十年的服事生涯中,于前輩與同輩中看到很多如此跌倒、讓人扼腕痛惜的人和事。他們原本可以有很好的服事,卻失足岔道,很多是為了一些小事——或看了一些不該看的,或拿了一些不該拿的,或做了一些不該做的。從世俗眼光來看,這些事情或許沒什麽大不了,但上帝對他所使用的僕人要求特別高。我們在末世的時候,要特別求神保守,使我們得以忠心服事,全身而退。
有一位老前輩,退休之時有人送給他四個字:「盡程事奉」。其實,服事之人不言退,有生之年,沒有人可以「盡程」。

然而,我們總要存著這樣謹慎的心,要求自己盡程事奉、全身而退,不是自以為得著了,乃是要向著標杆直跑。

二、如何處末世?

在羅馬帝國糜爛衰敗的曆史中,基督教經曆逼迫、誘惑,不曾滅亡,卻興盛地發展了起來。

英國著名曆史學家吉朋在《羅馬帝國衰亡史》一書中總結了基督教信仰繼續堅持下來的五個要點(參吉朋《羅馬帝國衰亡史》第一卷15章)。而日光之下無新事,這五個要點放在現今時代也同樣適用。

1.不妥協信仰
末世面纱--pic1 世界的光無論是暴力逼迫,還是利益誘惑,或是周邊國家的影響,都未能使猶太人妥協摩西律法,使希臘多神的信仰參雜其中。

在末世時代,我們的信仰同樣面臨威逼利誘,同樣面臨周遭衆人的影響,在衆人自以為無罪,自以為富足,自以為風流的時候,你是否能出污泥而不染?是否願意堅持真理,甘冒天下之大不韙,不將信仰妥協,活出濁世中的一股清泉?

2.永生的教導

基督徒相信人生並非只有寒暑幾十年,死後就與草木同朽;基督徒相信永生,相信末世的審判,因此即使在磨難當中仍然有盼望。

我們的眼目當定睛在上帝,我們的追求當定睛在永恒。當衆人用生命為代價去賭世界,並以得到世界的地位、財富、美色而誇耀的時候,你是否可以提醒自己,要過與眾不同的生活,將自己的生命活進永恒?

3.超自然的禀賦

一些信徒擁有超自然的禀賦,如講方言、醫病、趕鬼等等。這些禀賦使信徒在信仰面前更加心悅誠服。

誠然,我們的神是又真又活的神。他使紅海分開,從天降嗎哪,他使瞎眼看見,使死人複活。他從前做事如何奇妙可畏,如今仍然奇妙可畏地做事。他創造我們,他尋回我們,他拯救我們,他托付給我們大使命。

我們當知道,雖身處末世,但有聖靈住在我們里面,亦當知道,那在我們里面的,比那在世界上的更大(彼前四4)。

4.聖潔的品格

基督徒注重德行,注重品格,注重認罪悔改。無論世界怎麽變遷,無論周遭如何敗壞,追求聖潔的品格使得基督教能夠一直流傳。

我們在罪惡的世界里汙穢不堪,然而上帝用他愛子的寶血將我們重價買贖回來,因著神的恩典,我們成了聖潔。

既然得蒙神的恩典,得了神兒女的位份,就當效法神的聖潔,靠著主加添力量,離棄罪惡敗壞,過聖潔得勝的生活。

5.內部的團結

教會內部的管理和團結是基督教持續發展的重要原因。然而現今時代,我們看到很多教會無謂地分裂,意見不合便分道揚鑣。教會什麽時候團結,什麽時候就發展,什麽時候內訌,什麽時候便衰敗。我們當體貼神的心意,堅持團結合一,使教會成為這世代的明燈。

結語

葛培理牧師在他《聖靈》一書中講到,「當我們的世界面臨這許多嚴重的問題時,基督徒卻是出奇地沉默和無能為力,幾乎被世俗的潮流所淹沒。然而基督徒應該是『世上的鹽』(太五13),不讓敗壞的世界更腐敗下去。基督徒也應該是『世上的光』(太五14),能照亮因罪而來的黑暗,引導已經迷失的世界。我們乃是蒙召『在這彎曲悖謬的世代,作神無瑕疵的兒女,你們顯在這時代中,好像明光照耀』(腓二15)。」

願我們在末世時代中不隨波浮沉,乃是向神絕對誠實,不但聽道,而且行道,彼此關懷、互相勉勵,提醒自己依靠神,盡上自己的本分,做時代的中流砥柱,直到主的再臨。

作者為美國加州富勒神學院神學碩士、宣教學博士。現任巴頓(Patton)州立醫院院牧,愛滿地(El  Monte)警察局牧師。從加州國民兵預備役上校軍牧總監退役,服務美國陸軍32年,獲加州政府表揚獎章,並曾擔任《全球衛理宗神學辭典》撰稿人,著有《傳道書注釋》、《以斯帖記注釋》及《雅歌注釋》等57本著作。

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