生命演化與基督信仰   /甄冠僑

 
 
 

AM 11_12-16-24

基督徒如何看待生命演化?

引言

近年「新無神論主義」在媒體大行其道,西方教會開始積極回應。不少著名牧者和神學家如Timothy Keller、N.T. Wright都有回應生命演化與聖經真理和基督教信仰並沒有衝突之處。因為種種原因,華人教會反應相對緩慢。筆者撰此文作拋磚引玉,僅作探討。

科學的本質

要討論生命演化的科學,先要明白科學的本質。科學(自然科學)是一套探索自然界現象的系統。因為領域的不同,操作上可以用上實驗、觀測、演算、模擬等方法。不過無論是哪一個領域、哪一套方法,科學只會以自然界本身的物質、能量、和信息之間的機制去解釋自然現象。換句話說,科學在推論過程中是不容許上帝(一個超越自然界的因素)介入其中。〔這也是科學家不接受「智慧設計」Intelligent design的原因,按下不表。〕教會不應以此斷定科學是抵擋神的世上小學,因為自有現代科學以來,科學家(當中不少是基督徒)就以此精神解開一個又一個自然界的奧秘。基督徒科學家是運用理性來回應上帝在我們工作上的呼召,我們往往會因自然界的奇妙而讚美上帝,但不會在論證中涉及上帝。

生命演化的科學

眾所周知,生命演化的理論 (或稱進化論)始於十九世紀的達爾文。

隨著廿世紀分子生物學的進步,科學家明白後代變異是基因序列的改變。加上近年基因測序技術的突破,使科學家有大量數據建立概率模型,生命演化理論涉及層面無處不在:細箘與抗生素、免疫系統、癌細胞,尼安德魯人⋯⋯面對汗牛充棟的研究發現,我們怎可視而不見,或在講台交代幾個中學生水平的 「反證」便不了了之?

誠然,生命演化往往有「微觀」與「宏觀」之分。不少基督徒會接受有直接實驗證據的「微觀」演化,對「宏觀」演化有所保留。關於這一點,筆者想強調,要明白十億年的時間中億億萬萬的可能性,是不可以憑常識直觀想像的;正如我們不能想像宇宙有千億個星系是一個何等的數量。所以怎樣以生命演化的機制去追索億年的物種變化,本身是一個科學的問題,大可以留給科學家去解決。

教會流行有關這問題的一些護教觀點,例如碳十四的可信性低,什麼熱力學第二定律等都是站不住腳的。北美華人教會有眾多教授學生,深明科研競爭激烈。行外人都可以提出的破綻,想必早就有人想到且發了文章了!

生命演化與聖經之間的矛盾

其實許多基督徒拒絕接受生命演化的事實,不是因為不能理解技術層面的問題,而是因為生命演化與聖經之間的矛盾。

首先,接受生命演化就代表最低限度不可以按字面去理解創世記第一章。或者,更重要的是,接受生命演化叫人懷疑亞當夏娃的歷史真實性。萬一亞當夏娃不是真有其人,又怎樣理解人犯罪墮落?保羅在羅馬書五章藉亞當與基督作比較的論證,還能夠成立嗎?

按個人對聖經的理解,筆者認為相信生命演化的科學和相信亞當夏娃的歷史真實性是可以並存的。不過,這些問題都是聖經學者的研究課題,筆者才疏學淺,不在此嘗試一一解答,有興趣的讀者可以參考聖經學者如John Walton的著作。

北美華人教會受基要主義傳統影響,極重視聖經的權威性與無誤性。對神話語的珍視當然是好事,不過教條式的迷信權威不但不是敬畏上帝自己,反而是一種偶像崇拜。其實要理性思考生命演化與聖經之間的矛盾也不是什麼難事,只要運用基本的聖經原則,好像按文學體裁解經、注意原作者向原讀者所要傳達的意思,就可以化解不少矛盾,剩下來的往往都是一些聖經學者們都莫衷一是的地方了。作為基督徒,我們相信三一真神分別藉大自然和聖經向我們啟示自己。既然如此,兩者之間是不應該有矛盾的。若有,都不過是表面矛盾而已。表面矛盾的存在是因為人其實無法充份理解大自然和聖經。

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所有科學家都知道,科學本身不是真理,而是一套可以透過自我修正來探索真理的方法。同樣,沒有一個牧者、神學教授或宗派可以宣稱自己擁有聖經真理,人不過是在有限的時空用有限的智慧去詮釋上帝的話語。既然我們所知道的都不是上帝啟示的全部,自然會有衝突的地方。無論是追求大自然的真理還是聖經真理,人應該做的是,一方面因自己的不足而心存謙卑,另一方面卻應該運用理性去批判前人的觀點。因為只有這樣,人才可以一步一步走近真理。

誠然,教會內不是每一個弟兄姊妹都善於思辯。但北美華人教會領袖大多是高級知識分子,本應有責任以自己的恩賜和訓練服事群羊;如果基督徒知識份子不勇於承認且去回應聖經所載與科學發現有所出入的事實,在教導或傳福音時只是捨難取易,恕筆者直言,這是有負上帝的託付。

生命演化是教會與新無神論主義的戰場

另一個叫基督徒拒絕生命演化的原因,是因為討厭媒體中很多和生命演化相關卻敵擋神的觀點。以Richard Dawkins為代表人物的所謂「新無神論主義」(New Atheism)近十多年來非常風行。

Dawkins等人的觀點是,生命演化的科學不但解釋生物以至人類的起源,也直接解答了人生的最基本的意義與目的。

於是人之所以為人,包括我們會去愛、去犧牲,我們心中有道德律、我們會欣賞藝術的美,我們會欣賞甚至敬畏大自然,我們會對死後的事情感到好奇,我們想尋找人生的意義⋯⋯,這一切都不過是物質世界演化的結果,是幫助我們祖先生存的基因,是沒有永恆價值的。其實科學本身是一套探索自然界機制的方法,對於尋求意義一環其實是無能為力的。

構成人體的物質大部份是水,加上蛋白質和脂肪,和一點重金屬,有誰會認同人的價值等同幾桶水、好些肥皂和幾口釘子?Dawkins等人的觀點根本不是從生命演化機制推論而得的科學結果,而是一套唯物主義或稱為自然主義的世界觀。

「新無神論主義」之所以抵擋神,正是因為它以生命演化作武器,要否認上帝是賦予人價值的創造主,然後把上帝矮化成演化過程的產品。

基督徒應該如何回應?誠然,基督徒理應大力反對建基於生命演化的自然主義世界觀,不過怎樣反對?筆者前文一再強調,生命演化本身是一套有充分科學證據的生物機制,反對這機制的觀點一般很難以理服人;而引用聖經作為理據更叫未信者啼笑皆非。其實大部分科學家都明白科學的限制,理性的慕道友也不等於迷信科學萬能,故此基督徒應努力說明生命演化的機制與自然主義世界觀的不同,我們更大可以用聖經指出人在上帝眼中的尊貴。

既然生命演化本身是中性的,基督徒就不應把戰場拱手讓出。正如前文所言,這問題是當代基督徒知識份子的挑戰。一般人對於處理矛盾重重的難題都不習慣,希望有教條、有標準答案,故此華人教會正需要更多習慣終日與問題摔交的人來回應。作為未曾受專業科學訓練的牧者、傳道,在課題此上大可以抱相對開放的態度。筆者認為,理性的人不接受基督教信仰,不是因為基督徒無法解決一些難題,而是因為基督徒否認難題的存在,甚至用空洞無憑、自欺欺人的方式來處理。

掌控生命演化的主

希伯來書這樣記載:「神既在古時藉著眾先知多次多方的曉諭列祖,就在這末世藉著他兒子曉諭我們;又早已立他為承受萬有的,也曾藉著他創造諸世界。他是神榮耀所發的光輝,是神本體的真像,常用他權能的命令托住萬有。」(來一1-2)

基督徒往往強調上帝的創造,認為從無中生有最能彰顯上帝的智慧與能力,其實上帝一直托住萬有——上帝以其權能一直維繫一切物理定律和自然現象。因此生命從最簡單的形式開始,上帝就不斷掌控其中的演化。每一個分子的碰撞,每一個DNA位點的變化……都是上帝無窮的智慧與能力的彰顯。難怪主耶穌說過,若父不許可,一只麻雀也不會掉在地上。

誠然,從科學的角度,這一切過程有著一定的隨機性;不過,隨機往往是出於人的限制。正如很多基督徒都有如此經歷,一些看似偶然發生的事情,幾年後回望卻看見上帝的旨意。

科學基於自身的限制,是無法證明上帝是一切自然現象的主宰。但我們大可以憑信心去認定,上帝是掌控生命演化機制的主,這是基督徒有別於自然主義者的世界觀。在這個認信下,一切科學發現都只在述說神的偉大。

結語

本文主旨是要指出並希望基督徒正視有關生命演化的科學發現與聖經有衡突的事實。今日對大學裡的非信徒而言,一定會在求學過程接觸到有關的科學證據;同樣在教會成長的青少年也是如此。教會逃避或作出不理性的回應只會叫人誤以為天下的基督徒都是用迷信的方式來接受聖經和基督教信仰。

很多華人基督徒都來自唯物主義的背景,在信主的過程中往往在思想上經歷了一次與生命演化科學切割的過程,因此在重新面對生命演化的課題時,在思考過程中多了一層掙扎。不過,以理性去回應上帝的啟示本是基督徒的召命,這是任何時代任何背景的教會不可回避的挑戰。

作者出生及成長於香港。高中時決志歸主,在大學接受學園傳道會門徒訓練。蒙上帝帶領赴美唸研究所,得到物理學博士學位。現於大學從事生物信息與計量生物學的研究。與妻子、女兒居於康州新港,參與團契和主日學事奉。

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