北美校园迎新个案的反思与探讨    /周丽华

 
 
 

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对普市校园福音团契(PCEF)2017年迎新过程中的有限经历,初浅地总结与反思,盼望对北美各地的校园服事有抛砖引玉的作用。

北美校园事工新格局

2017年秋季是迎新的季节,北美校园依旧是华人留学生向往和投奔之地。被早期留学信主的学生称为流奶与蜜之地的校园,依旧是华人基督徒最活跃的宣教工场,同时也是现今北美华人基督徒最需要关注、最需要投入资源和力量、最紧迫的宣教场所。这一事工的变化趋势是留学生年龄越来越小,背景和素质随着中国经济文化变迁发生巨变,日趋复杂化。随时间推移,同工已然发现校园事工面对的不再是一个熟悉的环境,而是一个兼具重重挑战的全新格局,亟待寻求新突破。

历史上北美华人校园服事曾成功地发展出一套有效的福音宣教方法:即以爱宴和查经为主轴,辅以帮助学生从生活上安顿,结合开放家庭进一步关怀带领留学人员。这套传统校园福音宣教事工策略在20世纪80年代后的20-30年中,对大批来自中国的40后50后乃至80后的学子归主发挥了重要作用。

笔者自2011年到新英格兰地区牧会以来,一直参与这个地区的学生事工。2016年,小组人员中以95后的青年人为主,彻底打破了传统上以研究生和访问学者为主的格局。不但涌现更多的本科生,也有高中生、初中生和陪读的学生家长。这些年轻学生们具有强烈的后现代文化、高度世俗化和物质化的背景。以往,爱宴及生活上的帮助对他们比较有效,传统的圣经教导方式也能够触动他们的内心。但今天,他们经济条件优越,是在行的玩家与吃货,很多人自己开车,比较自我中心,注意力发散。以往的邀请方式似乎并不怎么奏效。

感恩的是,应对当今校园禾场的挑战和需要,校园教会和团契如雨后春笋般萌生,新的事工被神兴起。不论是经验丰富还是从零起步,这些新事工都在同一片宣教土壤上辛勤地耕耘,为神的国度拓展而努力。

神的奇妙恩典

7-9月是秋季迎新的关键时期,算上Quarter制的学校,11月到2月也有新生入学,加上5月和12月毕业季,整个校园事工犹如铁打的营盘流水的兵,一年从头到尾不断迎来送往地服事。条件好的团契和教会通常几个月前就早早开始准备:祷告、栽培同工、申请校园社团、准备迎新材料,宣传邀请、准备迎新活动等等。笔者在之前教会的服事经历,有过每年从4月份就开始准备迎新,但迎新结束后,年轻弟兄姐妹都非常疲累。

这次PCEF的2017年迎新,是团契2015年成立后的第一次正式迎新。团契小而新,人手有限,资源匮乏,但在我们的软弱和缺乏中,神给了我们一个非常奇妙的迎新经历。这次迎新从预备开始就是一个祝福。因着迎新预备的需要,PCEF在7月15日组织了历史上第一次同工会,随之而来的是服事上的一系列更新。一开始我对开同工会的态度有所保留,我认为团契并不具备足够多的同工来开同工会,但最后当我们同心来到主面前,为着迎新的准备彼此交通,不但将我们的寻求仰望祷告,也进一步落实安排了相关服事人员。

除了策划,同心合一地祷告同样重要。感谢神垂听我们的祷告,让我们团契的诗歌敬拜和查经氛围有了明显改变。以往,大家对诗歌不熟悉基本都是闭着嘴。我一度考虑是否将每周的诗歌敬拜环节取消,可年轻人却都想继续保留敬拜的时间。我几次征求慕道友的意见,他们都回答说很喜欢诗歌的时间,虽然不会唱,但与查经比较,这是他们可以较多参与的内容。

就这样拖了两年多,我们还是继续跟着YouTube唱,突然有一天,带领和参加的人,突然都大声开口唱了起来。查经也是,以往大家都不怎么发言,聚会氛围不够活泼,但逐渐,带领讨论的组长们开始积极地预备,有更多的分享,聚会的氛围完全改变了。生命一旦流露出来,团契的凝集力也出现了。从中我深深学习到的功课就是不管遭遇怎样的困难,在事工中守住托付不放弃,保持一颗开放的心去学习,时常更新自己的观念来事奉神。凡流泪撒种的,必欢呼收割!

两年多,团契一直都是跟着YouTube唱诗歌,我常常祷告求主预备一位司琴来到我们当中。罗德岛那么小,工作机会难得,确实不是件容易的事。当我们将需要仰望神的时候,神就感动在我们当中信主受洗一年多的一位多才多艺的青年姐妹勇敢地起来承担圣工。9月1日迎新那天,司琴和带领敬拜的弟兄姐妹用短短的10分钟合了一下诗歌,等敬拜开始的时候,神的同在大大彰显,感谢赞美神!

为了迎新,团契建立了新的网站,设计了Logo,还制作了新的名片和聚会邀请冰箱贴。原本我们计划预备迎新袋,将团契的资料和福音材料放进迎新袋送给新同学,但后来成本太高,加上年轻人提议说不会有人认真看,大部分可能会被扔掉,所以我们最终放弃了迎新袋,全部改为电子版。随后,我们借鉴了同是基督使者协会校园同工的黄传峰弟兄,用Maka软件制作了生动活泼的电子邀请函,发送到周围院校的新生微信群中。

迎新后的周一是9月4日劳工节,团契中两位年轻弟兄姐妹趁着天气好,继续组织邀请了十多位布朗的新生一起去Newport出游。布朗大学的学生能这样敞开地来到我们中间,这是第一次,看见这些年轻人在一起充满喜乐和朝气地一同欢聚,一切都是神的恩典。迎新聚会后,团契还设计了连续两个月的系列专题分享,安排了七位青年弟兄姐妹带领分享,一方面塑造青年人起来,另一方面盼望新生在我们中间有一段针对性的栽培,在信仰上有进深的认识。

迎新中的挑战

迎新中也不乏困难和挑战。在准备迎新活动的过程中,我们不断查看报名情况,但结果并不乐观,没有新生报名。到了迎新当天早上,我请负责发送邀请的姐妹最后发送邀请一次,并附上一段邀请词。发出以后,很快就被各群中其它广告和消息掩盖了。情急之中,我在主面前有许多祷告,同时我在同工微信群中对大家说:「露西在各个群中发帖,如果我们有弟兄姐妹在当中能点个赞,说好期待啊,效果肯定不同。希望大家学习协作服事!愿主帮助我们!」立即有弟兄姐妹回复说去看看。这时有一位在团契中刚刚受洗的小姐妹问我:「这个活动哪些学校的人可以来参加?」我说有布朗大学,强生威尔士大学,罗德岛大学,罗杰威廉姆斯大学等。这位聪明的同学立刻将团契的电子邀请函更名为PCEFBrown-URI-JWU等院校迎新联欢会,并将链接再次推送至各个微信群。

不可思议的事发生了,大量的人涌入了我们的迎新微信群。这让我想起一位校园传道人的分享,她说邀请学生参加服事的一个秘诀是对学生说「我要请你帮忙,麻烦你帮助我做某某某事。」在我固有的概念中,事工是神的,我是没有办法要求别人来帮助我做什么事的,不然这不就成了我的事工了吗?对我而言这很不属灵,我也无法开口。但面对事工的急迫需要,我给几位同学单个发送了迎新链接,请他们帮忙在朋友圈分享。每当一个人分享出去,迎新群就有些新人加进来,很快就满了100人,我们只好赶快让同工腾出一些位置留给新人。很快人数又达到100人,这是何等奇妙的经历!看来邀请人的方式很重要,真的需要神赐下智慧让我们用合宜的方式邀请人。

最后迎新的时候,虽然并没有上百的学生,但神的确打发了普市两所拥有最多中国留学生的主要大学,就是布朗大学和强生威尔士大学的二十多位学生来到我们的迎新活动中。整个聚会有条不紊地进行,各项服事都超水平发挥,大家都很开心喜乐,感受到神的同在和看顾。

服事中,我们也学习合一。有同工认为,迎新聚会应该让到来的学生感到舒服,而不是被挑战,免得他们以后不肯来。比如爱宴前不要像平时团契那样大家围圈拉手祷告,诗歌也不要选那些敬拜性太强的诗歌。虽然在这些事上我们有不同的看见,但结果我们还是坚持将神放在第一位,一切照常。该祷告还是祷告,当天诗歌选的是两首信仰告白强烈的诗歌:1我们欢迎君王降临,2我渴望看见。聚会后,有两位布朗大学的女生专门告诉我,饭前祷告中她们的心很受感动。敬拜中,所有人都很投入,非常感恩,当神做工的时候,不同的意见就合一了。

除了在服事中学习合一,我们也面对属灵争战。即使到了聚会前一天和当天,还有人不断用微信给我送各样奇怪的信息,要和我辩论三位一体的神学问题,真有点尼希米建造耶路撒冷城墙时面临争战的光景呢。最后,靠着主的恩典,在祷告和仰望中,我们的迎新聚会顺利完成,感恩!

总结

此次2017年的迎新过程,感觉就像坐过山车,很不寻常,神的恩典真是丰富,非常感恩!笔者也在不断地体验和学习,但可以明确的是:我们跟随我们的救主行走天路、在主耶稣的学校中接受训练。

愿将2017年迎新过程中在主面前蒙受的恩典和学习归纳为以下八点,愿主祝福同工们在各地的校园宣教服事:

1.今天校园宣教工场服事不易,在严峻的挑战中,面对的不是理论商榷,乃是身体力行的实践工作。实践是检验真理的标准,从中认识到自己的软弱和不足能帮助我们安静下来寻求神的面,仰望主的恩典。

2.校园事工是属于神的,神的工作不受我们软弱的限制。当我们带着自己的软弱,怀着一颗顺服的心,来到主的面前愿意跟随神的时候,神就一定会在我们中间作奇妙的善工。

3.事奉中要学习注目在主的身上。基督是我们事奉的目标和中心,将高举基督这个要素贯穿在我们整个服事中。凡事要有分别为圣的心,让主居首位,考虑神的感受大过人的感受。

4.同工之间需要有更深地连结和生命建造,在事奉中学习磨合长进。尤其是事奉中要学习同心协作,忌单打独斗。

5.在服事中不是神需要我们,乃是我们在生命成长过程中需要神的同在和引领。什么地方有愿意委身于主的工人,什么地方就有主的工作。愿主在事工中塑造我们,让我们成为合用的器皿,好让基督的爱可以从我们中间流露出去,成为更多人的祝福。愿主继续在我们当中兴起忠心爱主的青年弟兄姐妹来承接圣工。

6.总要祷告,祷告是一切服事的根基。祷告求主在各地校园中为我们开辟通达的道路,让我们可以忠心地跟随主学习事奉。求主在我们当中继续兴起更多祷告的同工。

7.事工中存在一些奇妙的突破点,找到它们就可以带来事工的突破。唯同心委身合作地摆上才能将突破和神的恩典带出来。学习体察神的心意,寻求神的带领,挖掘服事的盲点,协作服事是突破的关键。

8.真实的服事有困难和属灵争战是正常的,愿主赐我们一颗尊主为大的心,常在主里,靠主得胜。

当今的校园服事,单靠过去那样发海报,做大型运动式的邀请对慕道友的果效不再。就像一场战役中到了最后的肉搏阶段一样,今天的校园福音宣教需要一对一的接触,愿主为我们兴起这样的弟兄姐妹:对人的灵魂有深切关注,并且勇于将心中的负担实施出来。

作者来自中国大陆,植物学博士、道学硕士。历任中国科学院昆明植物研究所副研究员,哈佛大学研究员,美国国家博物馆加州科学院研究员。2011年底于美南浸信会金门神学院毕业到罗德岛华人教会牧会,2015年3月加入基督使者协会服事南新英格兰地区的校园事工,于罗德岛兴建普市校园福音团契事奉。

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