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——新时代的跨文化宣教辨析

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谈起成为宣教士,基督徒很容易理所当然地认为这一定是出自神的呼召,而且是少数人才能领受的。于是,无形之中就将被呼召成为基督徒和被呼召成为宣教士分割为二。

论及新时代的跨文化宣教,很多基督徒也会觉得不言自明,就是到异国去传福音。但是,放下现有职业去从事跨文化宣教,对很多人是个拦阻,而利用节假日参加短宣就十分可行。于是乎,短宣就成为今日全球化时代流行的跨文化宣教方式之一,这也契合国际旅游的时尚,更可以满足个人对异国风情的好奇心。果真,这就是新时代跨文化宣教的真正含义吗?

其实,仔细推敲“新时代的跨文化宣教”,很多词语和概念我们虽不陌生,但的确还有很多地方值得我们认真思考和澄清,尤其是涉及到宣教这样神圣的事工,就更不容我们迟疑、怠慢,或盲从潮流而不求甚解。

I.有关词语的语义探源

本文从“新时代的跨文化宣教”这个主题所涉及的最基本概念开始,为我们每日频繁使用而又缺乏清晰认识的“新”、“时代”、“跨”、“文化”等词提供准确界定,为后文讨论作铺垫。

根据在线字典,“新”字有“刚有的,刚经验到”的意思,也指性质变得更好,成为一种异于旧质的状态或性质。“时代”中的“时”有当前和时机的含义。“代”有替代和世系辈分的意思。“时代”则指个人或社会发展的不同阶段。从“新”“时”“代”的基本词义,我们可以得出两个重要但却容易被人忽视的结论:

第一,我们习惯并热衷的“新”其实是相对的,它包括A.相对于过去历史,B.相对于不同人,以及C.相对于旧质而言,才算是新的。第二,“时代”包含了过程性或阶段性,替代性和当下性,本质上它是暂时的、过渡的。同样,根据在线字典,“跨”字指超过时间或地区之间的界限。“文”除了表示记录语言的符号,也指事物错综所造成的纹理或现象。“化”则表明性质或形态的改变。跨文化,简言之是指跨越文化之间的界限;详言之,则至少涉及以下几点:

第一,至少存在两种或以上的文化,才可以谈跨越文化之间的界限;
第二,每种文化都可以说是错综复杂的现象,需要剥离开来细看文化的内涵;
第三,需要在真正了解双方各自文化内涵的基础上,才可以确定不同文化之间的界限或不同,进而论及如何完成两种复杂文化鸿沟之间的真正跨越。

因此,对文化内涵的深入认识成为关键,为此,我采用自己过去对文化理论的研究,来帮助读者梳理有关文化内涵的理解。根据我所总结的文化理论,所有的文化都涉及到性质、功能和内容三个维度(见左图示1)。其中,所有文化都具有图示中第二和第三个圆圈内容所显示的相似性质和功能,但是所有文化的差异都表现在第一个圆圈所列出的具体内容上。文化的性质和功能帮助我们理解跨文化宣教的意义,就是以神的心意更新不同文化原有的性质,提供文化以属神心意的功能。

圖示1

以图示1中的B所反映的文化内容的洋葱结构来看,任何文化内容都依次由浅入深、由外到里地涉及到可见的人工制品、礼仪和行为,以及不可见的态度、价值和假设等方面。以我们的信仰,即基督教文化为例:

a.人工制品可以是教堂建筑、十字架、基督教艺术作品等;
b.礼仪和行为可以包括主日的崇拜、教会或机构的外展与服务等爱心行动或宣教事工等;
c.态度可以包括基督徒对不同问题的一般看法,如对人性的认识,即承认人有罪,需要神的救恩;
d.价值则是个人所认信的、什么才是有价值的观念,并且忠诚持守。比如确定自己有罪,并且接受神的拯救,视神和所给的救恩为自己的生命至宝;
e.假设是更深层、难为人所意识到的前设,比如人都有各自信念,不管自己或他人是否意识得到。对于基督徒来说,神是存在的,人的生命是宝贵的,都是属于其基督信仰价值观的前设。

由于文化内容具有洋葱式的层次递进关系,成功、彻底和有持续影响力的跨文化宣教就需要跨越不同文化之间所有层次上的界限或鸿沟,进而更新和转换宣教对象文化内容的全部,即从文化中的人工制品到礼仪仪式,从人的外在行为到内在态度,从人可以意识到的价值观念到潜意识里的价值前设,都为神的心意和作为所更新,“旧事已过,都变成新的了”(林后五17)不仅是指个人生命的完全改变,更是指整个文化完全为神所翻转。这是从神的角度来看跨文化宣教所要达成的真正目标。

对文化的深入认识和看到文化本身的复杂性与深刻性,可能会让人对跨文化宣教更加望而生畏。的确,跨文化宣教并非是轻而易举一蹴而就的事。然而,“在人这是不能的,在神凡事都能。”(太十九26)

因此,针对“新”的相对性和“时代”的短暂性,我们需要挑战自己:我们所要参与或正在参与的“新时代”宣教如何才可以超越其相对性和短暂性?针对文化的复杂性和跨文化宣教的艰巨性,我们如何才能落到实处,真正使跨文化宣教达成向异文化深入播种属神救恩的种子,并生根、开花、结果,生生不息,直到新天新地的日子,而不至于昙花一现,出现信仰传不到二代、教会大失血、新信徒大流失的问题?

为此,我们也要问自己:当今的宣教事工是否符合神心意?我们是否真正理解了神祂自己的宣教异象?又是否明白神让我们参与属祂的宣教事业,除了得着未得之民以外,对我们自认为已经是归向祂的人有什么美意?为了回答这些问题,我们确实有必要从神学视角来考察“新时代的跨文化宣教”这个主题。

II.有关词语的神学解读

俗语说,常在河边走,哪有不湿鞋?我们生活在这个世界中,而非真空里,信仰被文化所浸染和包围,常常模糊了两者的界限,很容易落入从人的视角参与跨文化宣教事工,而没有真正“在世不属世”(约十七14),和真正为神所“分别为圣”(利二十26)。换言之,我们的信仰或在不同程度上被身边的文化所稀释,或与它们相混淆;因此,我们需要用心辨识来自人的想法,还是来自神的旨意。这里,我采用图表1来鼓励读者甄别和理解属人视角和属神视角在这个议题上的本质差异:

圖表1

根据图表1所显示的人神不同视角下关于“新时代”和“跨文化”的比较,我们可以得出更为明确的结论:

第一,对有限的人而言,任何所谓的“新”,在全知的神眼光里,都可谓是“日光之下并无新事”(传一9b)。如果熟悉整本圣经中所展示的人类和以色列民聚散离合的往复历史,并清楚神在这历史背后的安然掌管,我们也会更清晰地洞见到神在我们这个相对而言的新时代里,对跨文化宣教事工的带领与掌管。

第二,任何所谓的“新时代”,也都因其暂时性而只有过渡性和可替代的特征,且不具有永恒性。今日新时代的宣教唯有仰望在“昔在、今在、以后永在的全能者”(启一8)手中,才会为神所悦纳,具有不朽的价值,而不至于枉然作工,因为“主看一日如千年,千年如一日”(彼后三8b)。

第三,面对跨文化宣教的复杂性和艰巨性,唯有仰望创始成终(创一至二章)的神的能力,这个事工才可以真正深入宣教对象文化各个层面,以神祂自己长阔高深的厚爱来更新其文化,为主赢得祂对这个文化的掌管,为宣教对象建立属神的文化。

第四,唯有神自己才可以借着呼召每位归向祂的人参与到属祂的跨文化宣教事工中来,而改写宣教事工只有寥寥少数宣教士参与的历史。唯有如此,平信徒和宣教士的割裂现象也会有所突破,每个被呼召归向神的人也会有信心投入到宣教行列中,并因此而有机会在预备和参与跨文化宣教的过程中“得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗四13b),可以向异族、异民见证神对世人长阔高深的大爱。

III.新旧时代跨文化宣教的异同

了解到“新时代”的相对性和短暂性之后,我们就会清楚,这里所讲的新时代,只是相对于此前的时代(或暂称为旧时代)而言。同时,从《创世记》到《启示录》之间所展示给我们的属神时空视角来看这个时代的跨文化宣教,不难发现,这个时代的人类大聚合和大离散现象在圣经所记载的人类历史中可以说是屡见不鲜的事实,因篇幅有限暂不展开。

圖表2

我用图表2对新旧两个时代及其跨文化宣教的不同,作扼要归纳比较,即将旧时代及其跨文化宣教特征作为认识新时代跨文化宣教的一个参照,重点是要讨论当下时代特点及其对跨文化宣教的深刻意义。同样限于篇幅,这里的旧时代也不会追溯到太久远的教会宣教史,而是限定在始于十八世纪末的现代宣教模式,即在基督教信仰为人口主流的西方国家,宣教士经宣教机构差传,开始进入到基督教信仰还鲜为人知的非西方国家。根据图表2,我们可以发现新时代的跨文化宣教特征有:

第一,世界的流动性特征:由于经济、教育、通讯、交通等正向因素,以及穷困、战争、政治压迫、宗教迫害等负面的天灾人祸因素,我们正处在一个全球人口大流动和大迁徙的阶段。有统计数字显示,2015年全球移民总数高达2.44亿,与2000年相比增长41%,因此,国际移民组织也把这一年喻为“移民年”。图表3具体反映了今日世界人口迁移的动力和动向,其中包括三种不同程度的自愿和被动移民,以及五种不同方向的移民。简言之,今日世界人口的移动从四面八方、国际国内、乡村城镇等铺天盖地而来。

圖表3

第二,文化多元性的普遍冲击:在今日世界大迁徙的过程中,来自不同国家和地域的人包括外籍劳工、战争难民、寻求政治庇护者、国际留学生,以及寻求更理想未来的技术移民等等,他们带着自己的不同信仰、语言、文化,甚至是可见或不可见的身心灵创伤,离开出生成长的母国,进入到完全陌生的国度。我们不需要离开本土就可以经历到多元文化的冲击。

第三,宣教动向的转变:传统上我们所理解的“走出去”的宣教途径并不会消失,也不该消失,但是“迎进来”的宣教的确正向我们扑面而来,也被称为“家门口的宣教”。因此,往日单向式走出去的宣教,正转变成为今日双向式的“既走出去,也请进来”的宣教。

IV.新时代的跨文化宣教

面对流动性极强,多元文化冲击的世界,我们是否还记得神所教导的“你们是客旅,是寄居的”(彼前二11)?我们是否预备好了自己迎接家门口的宣教时机呢?

首先,大使命与第一诫命的并联关系。我们要在跨文化宣教中践行主耶稣留下的大使命,就需要检讨自己是否“尽心尽性尽意尽力爱主你的神”了(路十27)?我们对神的爱越多,对祂的认识也会越深刻,也会更清楚地意识到,神是宣教的神,祂从来没有停止作工。这是每位信徒可以有信心接受神的盛情邀请,加入到由祂亲自发动和带领的宣教运动的第一原因,也是确信跨文化宣教可以得胜的凭据。

其次,大使命和新命令的并联关系。我们也要思考自己是否在竭力实践主赐下的“你们要彼此相爱,像我爱你们一样”(约十五12)的新命令?世界人口大迁徙所带来的家门口的宣教机会,绝不是少数宣教士就可以完成的使命。神要借此呼召每位已经归向祂的孩子,投身到属祂的宣教事工中,在为主赢得更多外邦人生命的同时,自己的生命也深蒙祝福。

但是,神不想让我们单枪匹马地投身到跨文化宣教事工之中,而是要弟兄姐妹和他们所属的教会,甚至跨教会和跨教派的所有信徒,都作为“基督的身体”(林前十二12)来践行神给我们的大使命。这就需要来自各教会与教派的弟兄姐妹努力实践主耶稣赐下的“你们要彼此相爱”的新命令,并因此而被人认出是主的门徒,同心合一地向祂的未得之民为神作见证!

再者,大使命与信徒灵命成长的并联。亚伯拉罕被神呼召,离开本族父家到外地漂泊而居无定所(创十二1-3),似乎是无奈或悲惨的经历,同样,要我们离开自己舒适的安乐窝出去宣教又是何其难。但神却在这个过程中逐步展示祂对亚伯拉罕深远浩大的祝福,就是历练他的生命与信心,而使他成为后世的信心之父、万国之父和蒙福之源(创二十二16-18)。

今日神呼召每位归向祂的子民参与到跨文化宣教行列中来,同样是要历练我们的生命与品质,也“扩张我(们)的境界”(代上四10),就是让我们走出本家、本族和本地的局限,而使我们的生命真正扎根于神。这正是神通过使徒行传而要我们“在耶路撒冷、犹大全地,和撒玛利亚,直到地极,作我(神)的见证”(徒一8)所隐藏的美意。

当我们在被神不断拓展疆界而走出去的过程中,我们的生命视野也在不断被拓展和提升,我们在灵里也不断有长进,我们不仅会更“满有基督长成的身量”(弗四13),也会更有神的国度胸怀和更像主耶稣的生命。

此外,大使命与第二诫命的并联。从神的视角来看这个时代的跨文化宣教大使命,也是敦促我们每位属祂的人活出祂赐给我们的第二诫命,就是“爱邻舍如同自己”(路十27b)。如果说以往的宣教侧重在差派宣教士到远方的异族中去,现今的跨文化宣教则是真正的从耶路撒冷、犹大全地,撒玛利亚和地极同时进行的宣教大合唱。

全球化时代,国际移民浪潮将不同文化族群送到我们面前,无论我们游走或定居在世界的哪个角落,随时都有可能接触到跨文化宣教的对象,与他们为邻。无论何种背景,说何种语言、拥有何种文化、经济地位、政治观点、宗教信仰、生活阅历,他们都是拥有神形象的人,更是神要借着我们的爱而赢回的人。因此,我们需要检讨自己是否遵行了神给我们的第二诫命?我们对周边的邻舍是怎样的态度?是否关爱他们?这就引出下文道成肉身的事工。

最后,大使命与道成肉身的事工。神教导我们要“爱邻舍如己”,不仅因为我们身边的邻舍会是充满各种需要的人,包括饥饿无食、衣不保暖,或是疾病缠身、心灵受创等等,也是神给我们机会效法主耶稣,实践祂“道成肉身”(约一1-18)的生命事工。更进一步而言,对有需要的邻舍,我们是否有爱心的行动和付出?这也反映了我们是否爱神和我们自己是否可以蒙福并承受神的国。因为主耶稣清楚地教导我们“我饿了,你们给我吃,渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住……这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上……”并且因为如此,“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。”(太二十五34-40)

圖示2

行文至此我们可以看到,在新时代的跨文化宣教中,每位信徒在面对家门口的宝贵宣教机会的同时,要想真正跨越异族异文化各个层次的森严壁垒,深种福音的种子,不仅要口头传扬主耶稣基督的救恩信息,还要如图示2中的雷达模型所反映的道成肉身的跨文化宣教模式那样,随时在每日生活中以主耶稣道成肉身的宣教生命来校准自己的生命,随时全方位和平衡地真正实践神给我们的两条诫命—全人爱神和爱邻舍如己,和祂给门徒的新命令——你们彼此相爱像我爱你们一样,并且追求长成满有基督身量的生命。

唯有如此,每位信徒才能有来自神的智慧、力量和爱而活出福音,在我们身边有各种需要,生命处于黑暗中的邻舍面前,作为神的管道和器皿来传递神的爱,最终将他们吸引到神的救恩面前。

结语

从前文的阐述中,你是否可以一瞥神在现今这个时代的跨文化宣教事工中所要成就的奇妙美意呢?在人看来是冲击、是挑战、是混乱的国际大流动和大迁徙时代,神却要祝福祂在地上所造的每一个人——无论是已经归向祂的,还是那些还未认识祂的人。任凭人怎样有想象力都无法预知原来神早有安排,并且成竹在胸地定意要寻回这个时代属祂的浪子们,并继续赐福那些已经归向祂并且义无反顾地回应祂呼召的孩子们!

作者为 Messiah College兼职讲师,使者协会特约同工,《他乡遇故知——神的爱里有希望》及《全人成长的渴望——牧者回应中国学生的心声》的作者。

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