谈理财:从时间看金钱    /吴献章

 
 
 

“天国好像宝贝藏在地里,人遇见了就把它藏起来,欢欢喜喜地去变卖一切所有的,买这块地。天国又好像买卖人寻找好珠子,遇见一颗重价的珠子,就去变卖他一切所有的,买了这颗珠子。天国又好像网撒在海里,聚拢各样水族,网既满了,人就拉上岸来,坐下,拣好的收在器具里,将不好的丢弃了。世界的末了也要这样。天使要出来,从义人中把恶人分别出来,丢在火炉里;在那里必要哀哭切齿了。”(太十三44-50)

和登山宝训(太五至七章)以及十个童女、五千两/二千两/一千两、山羊/绵羊的比喻一样(太二十五章),马太也将撒种、麦子/稗子、芥菜种、面酵、宝贝、珠子、收网、文士受教等八个比喻(太十三章),以“天国”为主题串在一起(太十三19、24、31、33、44、45、47、52)。

马太这八个比喻,更有一个共同的特征:时间。过了段时间,才知道第一个比喻中的四种土,哪一种能结实累累;第二个比喻叙述过了段时间才浮显何为麦子、何为稗子?也是过了段时间,才知道第三个比喻的芥菜种会长大到连飞鸟都来投宿,而第四个比喻的面酵具有叫整个面团发起来的功效。在第五、六、七个比喻中,过了段时间,才知道变卖一切所有的买下宝贝和珠子的人,到世界的末了要被收网捡起来。那有眼光变卖所有去买寓意为福音的宝贝和珠子的投资,可真是“赚大了”!

原来,马太在此凸显一个真理:时间检验一切,包括金钱。谈投资理财和金钱管理时,必须经得起永恒眼光之下的时间检验!单单看重金钱,却不懂得“时间比金钱更值钱”的人,将陷入“赚得全世界,赔上自己的生命”的虚空,只能在永恒里哀哭切齿!

金钱是中性的,圣经从不反对金钱,创世记中的亚伯拉罕就很富有!然而正如托尔金笔下的《魔戒》,一心追逐金钱的人,往往反被金钱这魔戒所操控!难怪耶稣论述金钱比地狱还多,祂且将金钱位格化为“玛门”,并用“一个人不能事奉两个主”来教导信徒(太六24),不要被金钱捆绑而去拜玛门。正如杨腓力说:“在文学巨擘柴斯特顿的引导下,我渐渐把性爱、金钱、权力及感官享受,视为神赐给人的礼物,但在堕落的世界,这些礼物有如易爆物一样必须小心处理。”

其实,如何用钱比如何赚钱更需要智慧!面对金钱时,你我必须“眼光”独具,才不会被它绑住。早期教父特土良Tertullian说得妙:“钱币上有该撒的像,人身上有上帝的像。把钱币给该撒,把你这人给上帝。”(《De Idol》15)没有这眼光,容易为钱所“困”,尤其是财主!作家王尔德(Oscar Wilde)在监狱里写过比千万解经家更一针见血的话:“耶稣要富人撇弃财富时,重点不在于济贫,而是在救那富人的灵魂,因为那富人正被巨大的财富拖到地狱里。”(参路十八18-25)

当金钱如托尔金所描绘的《魔戒》在试探、捆绑人时,不具备从上帝而来的眼光,就会如法国哲学家Alexis de Tocqueville (1805-1859)在他经典著作《民主在美国》(Democracy in America)一书中所观察的,美国人(和世人!)容易陷入只顾追逐个人蝇头小利和感官快乐的肤浅中;也会如十九世纪的美国经济学巨匠、制度经济学鼻祖Thorstein Veblen(1857-1929)所指出的,消费主义正潜伏在人心灵中,追求地位和特权的挥霍欲望表现──这是人的“自然本性”;最后难免陷入史怀哲所说:“ If you own something you cannot give away, then you don’t own it, it owns you. ”

耶稣曾巧妙地比喻:“天国好像宝贝藏在地里,人遇见了就把它藏起来,欢欢喜喜地去变卖一切所有的,买这块地。天国又好像买卖人寻找好珠子,遇见一颗重价的珠子,就去变卖他一切所有的,买了这颗珠子。”(太十三44-46)从这两个比喻看出,理财眼光和视野愈高就愈“识货”,宁愿为了“天国”永恒的价值舍弃地上短暂的“价格”,正如John Maxwell所说:The more you go up, the more you give up!

初代教会非常懂得理财,这可从奥古斯丁的论述略窥端倪:“先看看神给了你什么,再看看你需要什么,其余都是邻舍的。”证诸历史轨迹,这将圣经关于经济与社会福利伦理化的理财法则(林后九6-13),是导致慈善事业(包括台湾)从基督教而非其他宗教发轫的原点和动力。就是这“多收的也没有余,少收的也没有缺”的法则(出十六18),被宗教改革所发扬光大,因此推动了工业革命和资本主义(Max Weber,Gerhard Lenski和Peter Berger皆如是观);这理财原则同时浮显在约翰卫斯理的名言:“尽量赚、尽量存、尽量给”上,也浮显在石油大王Rockefeller墓碑上所刻的:我为自己所投资的都会过去,为上帝所投资的存到永远。

果然,时间检验一切,包括金钱。任何投资理财,必须用永恒眼光来检验!

“只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为祂已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督。”(腓三7-8)

备注:
1本文原为一篇推荐序,收录于温英干教授新书《享受财务自由的12堂必修课》(台湾冠冕真道协会出版2017年12月,使者书房可订购),现扩充为较完整有关圣经论钱财之论述,供基督徒参考。

作者1957年生于台南,台大毕业后赴美进修,美国伊利诺伊大学香槟分校理论应用力学博士后,转而进入芝加哥三一神学院接受神学装备,先后取得道学硕士及旧约神学博士学位。1995年返台出任中华福音神学院专任教师迄今,曾任实习主任、延伸神学教育部部长、教务部部长、神学硕士科主任等职,现任中华福音神学院旧约教授、研发处长、教牧博士科主任、宣教博士科主任,为台湾“好消息电视台”之“空中圣经学院”的召集人。吴博士著有《旧约英雄本色》,《圣经真密码—启示录新解》,《跨世纪的英雄》,《圣经中的领导》等。

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