中美贸易冲突中基督徒当有的警醒    /路易

 
 
 

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2018年开始,中美之间在贸易上摩擦不断,主要表现在互加惩罚性关税和其它的报复性政策。具体的经过和数字,已经在新闻媒体上有详细报道,笔者不再赘述。但是,贸易摩擦的起因和发展过程,确实值得深思。

一、美国对中国实施惩罚性关税的原因是巨额贸易逆差,贸易逆差的“推手”其实是美国的过度消费文化

理论上讲,如果两国之间采取公平贸易,则双方的顺差或逆差是由购买力决定的,谁的购买力强,谁就成了多支付的一方,假如美国与中国的贸易逆差有5000亿美元,就是美国比中国更多地采购了对方5000亿美元的产品。美国这么强的消费能力从哪里来呢?如果把一个人的收入分成两个部分——消费和储蓄,则两者是此消彼长的关系。据统计,2017年美国总储蓄率(储蓄/国民总收入)为17%,也就是说每100美元的收入里面,有83美元都被花掉了。而中国的总储蓄率长期保持在40%以上,这是中美两国之间有这么大贸易逆差的主要原因。

讲到储蓄,箴言书的作者说:“蚂蚁是无力之类,却在夏天预备粮食。”(箴三十25)就是在提醒人们要以储蓄应对未来的需要。旧约也记载了约瑟在埃及作宰相的时候,神要他预先知道先有7个丰年、后有7个荒年,于是约瑟在丰年储备粮食,到了荒年的时候可以保证人和牲畜都可以活下来。假如没有约瑟的预备,或许他的父亲和弟兄都饿死在迦南地了。所以储蓄不仅仅是人类的美德,更加是神给人的一种智慧。

第一代华人刚来美国的的时候,通常要努力打拼、尽量积攒,然后才有稳定的物质生活,这确实是华人的传统美德。但是到了华人第二代,难免从小就受到美国消费文化的影响。美国的消费文化不仅仅是鼓励消费,而且还结合金融工具把购买门槛降至最低。如果读者留意身边的广告,就可以发现几乎所有的消费商品都有分期付款服务。笔者曾经收到一家电话公司的推荐:每月支付几十美元就可以马上租用最新款的手机,两年后可以再换一台当时最新款的手机。也就是说,只要租用,不用购买,就可以一直使用下去,如果坏了还可以免费换一台新的,不用考虑磨损。表面看每个月花费不多,但是几年下来,消费者在支出不菲费用的同时却不真正拥有这台手机。所以,主耶稣所提到的“玛门”(指财利)到了现今的世代,已经极具隐蔽性和诱惑力,让人很难抗拒。一旦养成了先消费再还款的习惯,当失业来临时,消费者无力偿还各种帐单,就不可避免地陷入贫困。

二、美国华人基督徒在倡导正确消费观念上仍有很多可做之处

有人说,世界的文化本来就是败落、抵挡神的,不能把责任都归咎到社会。的确,基督徒不应该站在道德的“制高点”去责备社会的错误消费观念,而是应该想办法去引导。正如主耶稣所教导的,“你们是世上的光。城造在山上是不能隐藏的。”(太五14)华人基督徒或许很难影响西人群体,但至少可以影响大陆来的新移民和留学生。

近年来这两类华人越来越多,他们来美国之后如果缺少了圣经的教导,很容易毫无保留地接受美国的过度消费文化。其实,无论是已经定居几代的华人还是刚刚移民来的新人,都需要在财富观上不断更新,因为“一个人不能事奉两个主;不是恶这个,爱那个,就是重这个,轻那个。你们不能又事奉神,又事奉玛门。”(太六24)“有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。”(提前六10)这些信息虽然听起来有些让人不悦,但如果没有教会在旁边作“敲钟人”,我们很容易陷入“物质至上”的迷惑中,直到成为因看不清方向而撞到“冰山”的“泰坦尼克号”。

三、贸易冲突中各项政策的出台,体现了新时代的美国孤立主义的崛起,但华人教会可以抓住机会作“和平的使者”

读者从新闻报道中可以了解到:美国不但与中国有贸易冲突,同时还与欧盟及多国都有贸易摩擦,这些摩擦与冲突,是现任总统提出来的“让美国再次伟大”、“美国优先”的治国思想在经济领域的体现。然而,如果一味地推崇“让美国再次伟大”和“美国优先”,最终美国必然走上孤立主义的道路,孤立主义必然导致美国无法真正的伟大。亚伯拉罕与神立约的时候,神说:“我必赐福给你…你也要叫别人得福”(创十二2),主耶稣也说:“因为多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要”(路十二48)。

从圣经原则来看,神所祝福的国家,也应当能够祝福别国。在美国历史中,它的伟大与它的对外影响也是分不开的——美国对世界的贡献越大,越赢得世人的尊重。遗憾的是,“美国优先”在美国政客的口中成为了美国和美国人民利益最大化的代名词,如果“美国优先”大于“神国优先”,则“美国优先”就沦落为狭隘的世俗主义口号,因为主耶稣教导门徒说:“你们要先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了。”(太六33)

试想一下,如果神真的要让美国再次伟大,那么祂向美国要的是什么呢?难道不是让神的国和神的义显明出来吗?难道不是让美国要像亚伯拉罕一样“我必赐福给你…你也要叫别人得福吗?”。笔者认为,如果美国领导人真的想要美国伟大,就不可能凡事都“美国优先”,如果高举“美国优先”,走孤立主义的道路,就不可能让美国真正伟大,这就是笔者所说的矛盾之处。

美国华人教会却不可被这些政治口号迷惑,越是孤立主义盛行的时候,教会越需要勇敢地站出来发声,葛培理(Billy Graham)牧师几十年前率先打破基要派顽固保守、与世隔绝的状态,今天的教会如果不加分辨地跟从流行的政治路线,也会带来福音的亏损。保罗说“因他使我们和睦(原文作:因他是我们的和睦),将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙。”(弗二14)保罗在这里想表明的是,无论是犹太人、外邦人,都因着认识耶稣基督,而在祂里面合而为一、不再彼此为敌了。笔者认为:尽管教会不参与政治,但是在面对抹黑中国的偏颇报道或者政治口号时,美国的华人基督徒作为一个特殊的族群,是可以有机会做和睦的工作,化解民众之间的误会和影响。

四、贸易冲突的双方总有一部分的宣传和做法是不合神心意的,美国华人教会需要用属灵的原则来加以审视

中国媒体很容易把过去中国受到的外来侵略和这次贸易冲突联系起来,甚至有人说这是新的“鸦片战争”。更加挑战的是,在中国的历史书中,曾经把西方宣教士和西方武力侵略混为一谈,把宣教士描述成借助“船尖炮利”而文化侵略中国的武器,这种误会曾经加剧了不明真相的人对福音的抗拒。然而主说“我心里柔和谦卑”又说,“你们里头为大的,倒要像年幼的;为首领的,倒要像服事人的。”(路二十二26)作为超级大国的美国,在“军事、金融、科技”三方面无任何国家能够与之匹敌,就如同主耶稣所描述的“为大的”、“为首领的”,然而如果政府不能用谦卑的姿态来与中国谈判,就不能真正让中国信服。在这种政治僵持状态下,美国华人基督徒如果有机会与中国的朋友和家人接触,更加不可咄咄逼人,以致使信仰背景成为政治纠纷的牺牲品。

除了谦卑的态度,诚信原则也是极其重要的。圣经教导说:“你们说话,是,就说是;不是,就说不是,免得你们落在审判之下。”(雅五12)基督徒的说话为人是要有诚信的,而不应该朝三暮四、反复无常。现任美国总统曾经写过一本书,详细讲述了他引以为自豪的“交易的艺术”,其中提到要“了解市场、敢于幻想”等等,这些都是积极正面的,但也有令人怀疑的某种“艺术”,例如他在书中提到要“巧施手段、重视宣传”,这两个原则在实际应用中常常蜕变为“说话不算数”和“夸大其辞”。

北美华人基督徒却不可效仿那些低劣的手段,总要持守诚信原则,既不需要人云亦云,也无需在外在压力之下发表所谓“政治正确”的言论。

综上所述,美国的巨大逆差如果寄希望于贸易战和强人政治来解决问题,是无法根治的。美国华人基督徒在这场贸易冲突中,需要透过表面看到本质,持守那些合神心意华人的优良传统,在各样的政治口号中保持清醒的认知,总要柔和谦卑,不凭血气争战,力争作和平的使者。

作者来自中国大陆,曾在中国获得国际金融学士、管理学硕士,在美国新墨西哥大学获得会计硕士。曾任职银行中层,现暂居北美,从事中美之间文化交流及经贸往来工作。

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